Su  Alteza  Mohammed bin Zayed  bin Sultán Al-­‐Nahyan, Príncipe Heredero de Abu Dabi y Comandante Supremo Adjunto de las Fuerzas Armadas de los Emiratos Árabes Unidos, dio la bienvenida el pasado 24 de enero al Presidente de Olimpíadas Especiales, Timothy Shriver, a leyendas  del  deporte internacional y miembros  de la Junta Directiva de Special Olympics Internacional, entre ellos la leyenda del  patinaje  sobre  hielo  Michelle  Kwan,  el  medallista  de oro y leyenda de la NBA Sam Perkins, la nadadora olímpica Donna De Varona, y el célebre actor Hussein Fahmy, a Abu Dabi. Los dignatarios  asistieron  a  un  evento  especial  organizado  por  Su  Alteza  el  Jeque  Mohamed  Bin  Zayed  Al   Nahyan  en  el  Palacio  del  Mar  para  iniciar  oficialmente  los  preparativos  para  los  Juegos  Mundiales de Verano de Olimpíadas Especiales  que  se celebrarán  en  sedes  de  la  capital de los Emiratos  Árabes Unidos del 14 al 21  de  marzo de 2019.

En una movida pionera, el evento humanitario y deportivo más grande del mundo en 2019 se celebrará en el Medio Oriente por primera vez. Un Comité de Candidatura integrado por diversos representantes locales y federales, incluyendo el Tribunal del Príncipe Heredero de Abu Dabi, Olimpíadas Especiales Emiratos Árabes Unidos, la Autoridad de Turismo y Cultura de Abu  Dabi y el Consejo Deportivo de Abu Dabi condujeron a la ciudad a una victoria sin precedentes el año pasado, cuando Abu Dabi ganó una oferta unánime para acoger los Juegos Mundiales de Verano de Olimpíadas Especiales. Los Juegos Mundiales de Olimpíadas Especiales celebran las habilidades, los talentos y los logros deportivos de atletas con discapacidad intelectual de todo el mundo. Al ser galardonado con el estatus de Ciudad  Anfitriona, se reconoce también el compromiso de Abu  Dabi desde hace mucho tiempo de promover la inclusión social en su casa y en todo el Medio Oriente.

Timothy Shriver, Presidente de Olimpíadas Especiales, dijo: “Abu Dabi es la opción ideal para ayudar a lograr el verdadero cambio para millones de personas con discapacidad intelectual y sus familias en una región estratégicamente importante del mundo. La selección de la ciudad  como  sede  de  los  Juegos   Mundiales  de Olimpíadas  Especiales  en  2019  fue  una elección  fácil  de  hacer.  Tanto  Abu  Dabi  como  los   Emiratos  Árabes  Unidos han hecho  de  la  discapacidad  una prioridad,  promoviendo  los  derechos  de  las   personas  con  discapacidad  intelectual durante  más  de  20  años,  logrando grandes  avances  en  la   integración  de  las  personas  con  discapacidad  intelectual en  el  lugar  de  trabajo  y  en  las escuelas.  La   celebración  de  los  Juegos  Mundiales  de  Olimpiadas  Especiales  es  una forma  de  que  el  país  refuerce  su compromiso  de  hace  mucho  tiempo  con  la  creación  de  la  inclusión.  Olimpíadas Especiales  transforma   vidas  a  través de  la  alegría  del  deporte  cada  día,  y  creemos  que  los  Juegos  de  Abu  Dabi  crearán  un impacto  duradero  para  el ovimiento  Olimpíadas Especiales, transformando  vidas  y  desafiando las  percepciones.  Estamos  seguros  de  que  la infraestructura  excepcional  de  la  ciudad,  la  experiencia  en albergar algunos  de  los  eventos  deportivos  más importantes  del  mundo  y  la  cálida  bienvenida  de  la   gente  de  los  Emiratos Árabes  Unidos,  harán  de  este  un  evento memorable”.

7,000  atletas  y  sus  familias  de  170  países  del  mundo  serán  bienvenidos  en  los  Juegos  Mundiales  de   Verano  de Olimpíadas  Especiales  en  Abu  Dabi.  Los  atletas  competirán  en  22  deportes,  en  diferentes   sede  deportivas  de  la ciudad,  incluyendo  ADNEC,  la  Ciudad  Deportiva  Zayed  y  la  Arena  IPIC.  Localmente,   Olimpíadas  Especiales  EAU tiene  un  programa  fuerte  que  sirve  a  cerca  de  5.000  atletas  y  más  de  250   entrenadores,  compitiendo  en  70 oportunidades  deportivas  cada  año  en  de  14  deportes  de  tipo   olímpico.